A terapia eletroconvulsiva (ECT) é um procedimento anestésico geral no qual pequenas correntes elétricas são passadas através do cérebro, causando intencionalmente um breve início. ECT parece causar alterações na química do cérebro que podem reverter rapidamente os sintomas de certas doenças mentais.

O ECT geralmente funciona quando outros tratamentos são infrutíferos e quando o tratamento completo está completo, mas pode não funcionar para todos.

Grande parte do estigma associado à ECT baseia-se em tratamentos iniciais em que altas doses de eletricidade foram administradas sem anestesia, resultando em perda de memória, fraturas ósseas e outros efeitos colaterais graves.

A ECT é muito mais segura hoje. Embora o ECT ainda cause alguns efeitos colaterais, ele agora usa correntes elétricas que são dadas em um ambiente controlado para maximizar os benefícios, minimizando o risco.